El hábito espiritual que más necesitas

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Cuando era adolescente, mi mentor, Barry, me enseñó a tener un tiempo devocional diario con Dios. Esto se ha convertido en el hábito más importante en mi vida, y estoy convencido de que nadie puede crecer como cristiano sin él.

Memoricé Proverbios 8:34 cuando tenía 18 años: “Bienaventurado el hombre que me escucha, que vive todos los días en mis puertas, esperando en los postes de mi puerta”. Empecé a levantarme temprano y orar en el dormitorio de mi residencia universitaria. ¡Descubrí que Dios promete una bendición para aquellos que pasan tiempo con Él! Más de 40 años después todavía estoy  aparto ese momento especial con Dios.

Pero, ¿cómo se estructura un tiempo de silencio diario en la cultura de tiempo programado? Muchos cristianos hoy dicen que están demasiado ocupados para reservar tiempo para orar y leer la Biblia. En cambio, realizan múltiples tareas en sus vidas devocionales al escuchar podcasts cristianos mientras se dirigen al trabajo u oran por lo bajo mientras se bañan o se cepillan los dientes.

No hay nada de malo en hacer esas cosas, pero si nunca dejas tiempo para concentrarte de todo corazón en la oración o en la Biblia, tu relación con Dios se sentirá abarrotada y superficial. No es demasiado tarde para desarrollar nuevos hábitos. Aquí hay algunas maneras en que puedes hacer que tu tiempo con Dios sea más rico e íntimo.

Establece un horario regular para tu “cita” con Dios. No hay una regla sobre cuándo orar. Algunas personas prefieren las mañanas; otros encuentran la oración más fácil en las horas de la tarde. El tiempo devocional funciona mejor para mí temprano en la mañana, antes de que las presiones de la vida abrumen mi tiempo. Una vez que desarrolles tu hábito toma cuenta de cuánto te beneficias de él, descubrirás que simplemente no puedes vivir sin tiempo con Dios.

Elije un lugar especial que te brinde privacidad. Jesús nos recordó que la reclusión es un secreto para la oración efectiva. Él dijo: “Pero tú, cuando ores, entra en tu armario, y cuando hayas cerrado tu puerta para orar, ora a tu Padre que está en secreto” (Mateo 6: 6a). Esto no significa que no puedas orar mientras conduces hacia el trabajo o caminas por el bosque. Pero necesitas un lugar tranquilo para concentrarte. Mi silla favorita en mi estudio en casa es donde estoy más centrado.

Apaga tu teléfono. ¿Hablarías con amigos, responderías a mensajes de texto o contestarías correos electrónicos durante una cita con tu cónyuge? No, a menos que simplemente no te importe esa relación. El mismo principio se aplica cuando pasas tiempo con el Señor. Necesitamos reclamar el arte de la devoción sin distracciones.

El control de armas no es suficiente. Necesitamos la protección de Dios Amo mi teléfono, pero he encontrado que es necesario silenciarlo durante mis tiempos con Dios. Y si usas tu teléfono para leer la Biblia, considera cambiar a una copia impresa a la antigua de las Escrituras. La tentación de revisar mensajes o publicar fotos de Instagram puede hacerte perder tiempo y arruinar tu vida devocional.

No te pongas bajo presión. No tienes que leer 50 capítulos de la Biblia u orar tres horas.  Se realista y toma pequeños pasos. Si no has estado buscando al Señor regularmente, comienza leyendo un capítulo al día en la Biblia y orando durante 15 minutos. Eventualmente querrás más. Es mejor ser una tortuga que una liebre. La clave es ser consistente.

Aprende a “masticar” la Biblia. Una de las formas más sencillas de estudiar la Biblia es leer un libro a la vez (como Romanos o Isaías) y “masticar” lentamente cada versículo. La palabra bíblica “meditar” significa “masticar”, como una vaca mastica una y otra vez. Cuanto más lees un pasaje, ¡más “exprimidor” lo exprimes!

No solo leas la Biblia; escucha la voz de Dios.  Algunas personas se han quejado de mí: “Nunca escuché a Dios hablando”. Sin embargo, cuando les pregunto si leen la Biblia con regularidad, dicen que están demasiado ocupados. Dios quiere hablar directamente con nosotros a través de las páginas de Su Palabra.

Cuando lees las Escrituras con un corazón lleno de oración, Dios puede hacer que un versículo salte de la página como un mensaje personal directo. El predicador británico Charles Spurgeon reconoció esto hace años cuando escribió: “Cuando he estado en problemas, he leído la Biblia hasta que un texto parezca sobresalir del Libro, y me saludan, diciendo: ‘Fui escrito especialmente para ti… ‘”

Use una lista de oración. Muchos cristianos ven la oración egoístamente, como si se tratara solo de satisfacer sus propias necesidades. Pero Jesús nos llama a un lugar más profundo de sacrificio invitándonos a orar por los demás. Hace años, empecé a orar plista

or ciertas personas que Dios había puesto en mi vida. Hoy, tengo una larga lista de familiares, amigos, mentores y discípulos por los que oro regularmente. Verter mi corazón en oración por ellos se ha convertido en una de las disciplinas espirituales más satisfactorias en las que participo.

El apóstol Pablo temía que los corintios pudieran ser “descarriados de la sencillez y pureza de la devoción a Cristo” (2 Corintios 11: 3, NVI). Nuestra cultura de alta tecnología y saturada de medios nos brinda un millón de formas de ocupar nuestro tiempo, pero la simple devoción sigue siendo el antídoto contra toda distracción.

Quita el ruido, ve a tu armario de oración, cierra la puerta y pasa tiempo con Dios. Haz de la devoción un hábito diario.

Vía: Charisma Magazine

Mantenga su visión viva con estas 4 claves indispensables

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Mi abuelo a menudo le cuenta a su congregación una historia sobre algo que sucedió hace muchos años cuando pastoreó una iglesia muy pequeña en Newburgh, Nueva York. Me encanta escuchar la historia porque me involucra. Siempre me ha gustado la iglesia Además, siempre me ha encantado ver crecer iglesias.

Un día, cuando tenía unos 7 años, mi abuelo y yo estábamos sentados en casa hablando. De repente, él dijo: “Bajemos a la iglesia”. Rápidamente me vestí, porque me encantaba ir a la iglesia con mi papá. Me llevó al templo vacío, me apoyó en la parte trasera y dijo: “Cierra los ojos”. Entonces, con una gran sonrisa en mi rostro, cerré los ojos.

Preguntándome qué estaba haciendo mi abuelo, abrí rápidamente un ojo y lo cerré igual de rápido cuando lo vi mirándome. Él dijo: “Marcus, imagina que la iglesia está llena de gente”. Esperé unos 10 segundos, y luego me preguntó. “¿Que ves?”

“Papá, no veo nada”.

Él comenzó a reír histéricamente, con la esperanza de que mi respuesta hubiera sido que vi la iglesia llena. Pero a los 7 años, solo sabía decir exactamente lo que mis ojos me dejaban ver, que era la oscuridad.

Lo que descubrí más tarde en la vida fue que mi abuelo quería que usara mi imaginación y que viera a la iglesia llena de gente. Él lo vio, y esa visión en realidad sucedió. Esa es la misma forma en que Dios nos invita a ver lo invisible. Él nos permitirá estar en un lugar que necesita ser desarrollado, y desafiará nuestra fe al empujarnos a ver lo que no vemos.

Nuestra temporada de espera es así también. Dios nos pondrá en una posición y nos dirá que cerremos nuestros ojos y veamos el futuro. Es como 1 Samuel 12:16 dice: “Incluso ahora, ponte de pie y mira esta gran cosa que el Señor hace delante de tus ojos”. Creo que incluso ahora, mientras esperas tu milagro, mientras esperas que las cosas mejoren para ti, Dios te ha puesto de pie en medio de tu situación vacía y te está preguntando: “¿Qué ves?”

Muchos de nosotros somos como mi yo de 7 años. No vemos nada; Solo vemos lo que está físicamente allí. Pero a través de experiencias como la que tuve con mi abuelo, aprendí a regocijarme de que lo que veo ahora no sea lo que veo para siempre. Si mi abuelo me invitara a regresar al mismo lugar en una iglesia vacía y me hiciera la misma pregunta, mi respuesta sería diferente ahora.

La Biblia dice: “Andemos por fe, no por vista” (2 Co. 5: 7). Esta es una de las Escrituras más alentadoras en la Biblia por muchas razones. Para mí, esta Escritura me ayuda a entender cómo ganar fuerza durante mi tiempo de espera. La palabra “caminar” usada en este versículo se refiere a cómo vivimos. Entonces, es seguro incluso declarar que vivimos por fe y no por vista. Esta Escritura nos alienta a no vivir de acuerdo con lo que vemos en lo natural sino a vivir por fe.

La vista tiene su valor en lo natural, pero la visión tiene mucho más valor cuando hablamos de poder sobrenatural. La vista solo puede mostrarte el presente. La visión te muestra el futuro. Dios me dio esta definición de visión: la visión es tu imaginación sobrenatural que esperas que se convierta en tu realidad. Entonces cuando imaginas algo que no está frente a ti, tu visión se está activando. Daré un paso más y diré que la visión verdadera es nuestra imaginación sobrenatural inspirada por Dios.

Una cosa es tener una buena imaginación, pero es mucho mejor tener una imaginación de Dios. Podrías proponer algunas buenas ideas en la vida, pero cuando creas una idea de Dios, es una idea que ni siquiera puedes comprender sin la ayuda del Señor.

¿Tienes visión? Sin una visión para su futuro, realmente no tiene nada que esperar. Una persona sin visión solo espera estar en el mismo lugar en el que se encuentra ahora. Una persona sin visión no tiene nada que esperar más allá de una repetición de su situación actual.

No te pongas en posición de seguir repitiendo el mismo ciclo de vida. Mientras espera a Dios, su visión debería hacer que se regocije con la expectativa de lo que está por venir.

Cuando tienes visión, puedes ver tu futuro mientras estás en medio de tu situación actual. Con la visión, puedes observar cosas que no puedes ver en lo natural. Cuando tienes la visión correcta para tu vida, aumentará el compromiso y te dará energía. La visión lo ayuda a establecer un estándar de excelencia en su vida. La visión es cómo conecta su presente y su futuro.

Puedes mantener tu visión viva usando estas claves:

Crea una declaración de visión. Asegúrate de que te inspire y dé sentido a tus esfuerzos.
Conéctate con otros visionarios. Asegúrate de conectarte con otras personas que tengan una visión para sus vidas.
Lleva a cabo auto inventarios periódicos. Aparta  lo que perjudica tu visión.
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Haz algo al respecto. No solo tengas una visión y no actúes en consecuencia.

Deletréalo

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Jesús usó muchas historias e ilustraciones similares para enseñar a la gente todo lo que podían entender. De hecho, en su ministerio público nunca enseñó sin usar parábolas; pero después, cuando estaba  a solas con sus discípulos, les explicaba todo.

 Marcos 4: 33-34


La multa, la mitad profunda, el tonto, el cuadrado corto, el deslizamiento de la pierna, el barranco. . . Si uno no está familiarizado con estos términos, se encontrará en el lugar equivocado en el momento equivocado y seguramente perderá el juego de cricket para su equipo. ¿Dónde podrías aprender la terminología de ese juego? Está disponible en la enciclopedia. Pero aprender la terminología y, de hecho, jugar el juego son dos cosas completamente diferentes. Jugar bien en las posiciones solo puede venir de la experiencia en el campo de cricket.

Jesús era un maestro para hablar en acertijos para el público, mientras que al mismo tiempo enseñaba a sus discípulos valiosas lecciones. Él habló con palabras que enseñaron y desafiaron. Él enseñó a aquellos que podían oír con fe y desafió a aquellos que intentaban atraparlo.

Hubo momentos, sin embargo, cuando incluso los discípulos fueron incapaces de entender a Jesús. Entonces Jesús pacientemente les explicaba todo en detalle. Jesús sabía que, a medida que los discípulos ganaban experiencia en el campo de misión, su comprensión de las parábolas crecería. Mientras tanto, Jesús se tomó el tiempo de deletrear parábolas para los discípulos definiendo términos o volviendo a contar las historias de manera más simple.

A veces puede parecer que las cosas irían más rápido si solo usamos atajos para terminar la tarea. Sin embargo, a largo plazo, deletrear cosas y atraer a nuevas personas puede ser más eficiente que hacerlo todo por nuestra cuenta. El crecimiento de las personas en sus posiciones requiere paciencia y diligencia. Requiere compromiso para el mejoramiento de esa otra persona. Requiere la capacidad de ver más allá de la tarea en cuestión,  requiere identificar el valor de la persona.

¿Somos tan pacientes como lo fue Jesús con los nuevos cristianos en la iglesia, o incluso gente nueva en nuestro lugar de trabajo? La paciencia que mostramos a nuestros compañeros de equipo puede marcar la diferencia entre un equipo débil y un equipo fuerte, maduro y efectivo.

Vía: Revista Ministry Today

Deja de hacer la guía de Dios tan complicada

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Lee Grady

Cuando tenía veintitantos años, estaba orando sobre si debería inscribirme en la escuela de postgrado. Entonces, una mañana en mi tiempo devocional, llegué al Salmo 32: 8a, y parecía destellar como un letrero de neón. Decía: “Te instruiré y te enseñaré en el camino que debes seguir”.

El Espíritu Santo estaba enfatizando que Dios me enseñaría y que yo no necesitaba educación adicional. Eso no quiere decir que la escuela de postgrado es incorrecta para todos los demás; simplemente no era el plan de Dios para mí en ese momento. Y Dios iluminó una Escritura en particular para mostrarme claramente el camino que debía seguir.

La Biblia promete que Dios nos guiará, pero a muchos cristianos les resulta difícil escuchar la voz de Dios. Y en algunas iglesias, complicamos las cosas cuando tratamos de hacer que la guía sea mística o extraña, como si tuvieras que escuchar una voz audible del cielo sobre qué color de camisa vestir.

Hace años, aprendí del autor Henry Blackaby que hay cuatro maneras distintas en que recibimos la guía divina:

1. Puedes escuchar la voz de Dios leyendo la Biblia. Los amigos a veces se han quejado a mí: “Nunca escuché a Dios hablando”. Sin embargo, cuando les pregunto si leen la Biblia con regularidad, dicen que están demasiado ocupados. ¡Su Biblia está acumulando polvo en un estante mientras piden a Dios por una visión Technicolor del cielo!

Dios inspiró sobrenaturalmente a 40 autores durante un período de 1,600 años para recopilar su carta de amor para nosotros. Después de que la Biblia fue escrita en hebreo y griego, muchas personas fueron martirizadas porque la tradujeron en un idioma moderno. Dios se tomó muchas molestias para compilar la Biblia. Sin embargo, hoy muchas personas dicen que están demasiado ocupadas para leer el mensaje más directo de Dios al planeta Tierra.

Cuando lees las Escrituras con un corazón lleno de oración, Dios puede hacer que un versículo salte de la página como un mensaje directo para ti. El predicador británico Charles Spurgeon reconoció esto hace años cuando escribió: “Cuando he estado en problemas, he leído la Biblia hasta que un texto parezca sobresalir del Libro, y me saludan, diciendo: ‘He sido escrito especialmente para ti. . ‘Espera que Dios te hable directamente en las Escrituras”.

2. Puedes escuchar la voz de Dios a través de la inspiración sobrenatural del Espíritu Santo. El Espíritu Santo no es una presencia misteriosa que simplemente se mantiene. Él vive en cada cristiano nacido de nuevo, y Él nos consuela y nos habla activamente. Él puede hacer esto de muchas maneras: a través de sueños, visiones, advertencias, un sentido de convicción o, más a menudo, a través de lo que conocemos como la “voz apacible y pequeña” (1 Reyes 19: 12b) del Espíritu.

He tenido sueños y visiones proféticas a lo largo de los años, pero la forma más común en que el Espíritu me habla es a través de un profundo conocimiento interno. Nunca olvidaré un momento en 1985 cuando Dios me habló mientras conducía mi automóvil en Florida. Me llegó un mensaje, no audible pero en mi espíritu: “Te mudarás a Washington, DC”. Parecía venir de la nada, y sabía que no se originó en mí. Cuatro años después me ofrecieron un trabajo en el área de Washington, D.C., y trabajé allí durante tres años.

La capacidad de escuchar la voz del Espíritu se desarrolla a lo largo de los años a medida que crecemos en Cristo. Si realmente quieres escucharlo, debes pedirle a Dios que te llene con su Espíritu. Al permitir más presencia y poder del Espíritu en su vida, dejarán de lado sus agendas egoístas y hábitos pecaminosos para que Dios pueda comunicarse con usted sin ningún impedimento. Mientras tanto, ¡una actitud egoísta y obstinada es el obstáculo número 1 para escuchar a Dios!

3. Puedes escuchar la voz de Dios a través de las personas. Dios nunca tuvo la intención de que viviéramos aislados. Somos miembros de su cuerpo, la iglesia, y escucharán mejor a Dios cuando estén en comunión con su pueblo. Dios puede hablarle a través del sermón de un pastor, el consejo sabio de un amigo, la reprensión de una madre, el llamado de un mentor o una palabra profética que le ha dado uno de los siervos llenos del Espíritu de Dios.

Dios usa el don de la profecía, pero nunca debes perseguir las profecías. Conozco a cristianos que viajarán por todo el país para asistir a una conferencia profética para obtener una palabra de Dios, sin embargo, no han leído la Biblia en meses o no se han sentado lo suficiente para escuchar a Dios por su cuenta. Nunca trate el regalo sagrado de la profecía como adivinación. Cuando Dios necesita hablarte de una manera inusual, tiene mensajeros fieles que te lo entregarán en el momento preciso en que lo necesites.

4. Puedes escuchar la voz de Dios a través de las circunstancias. No todo lo que te sucede es la voluntad de Dios. Pero Dios es soberano, y tiene poder sobre la naturaleza, sobre los líderes del gobierno y sobre todos los detalles de tu vida. Él abre puertas que ningún hombre puede cerrar. Si has estado orando por conseguir un trabajo en una compañía, y de repente recibes una oferta en una compañía diferente, esta puede ser la señal de Dios de que tiene un mejor lugar para que trabajes.

Mi hija mayor quería asistir a una universidad en Tennessee, y estábamos orando por su decisión. Justo después de orar, recibí una llamada del presidente de una universidad en Georgia. Me invitaba a hablar en la escuela, pero en nuestra conversación, me enteré de que esta escuela estaba dispuesta a ofrecerle una beca a mi hija. Ella terminó inscribiéndose en esa escuela, conociendo a su futuro esposo allí y trabajando para esa universidad cuatro años después. ¡Dios estuvo totalmente involucrado en esa llamada telefónica desde Georgia!

Pídele a Dios que sintonice tus oídos a su voz de una manera fresca. Lee la Palabra de Dios con un corazón expectante, escucha cuidadosamente lo que el Señor está diciendo a través de Sus siervos, presta atención a lo que Él te está diciendo a usted a través de las circunstancias y ajusta sus oídos espirituales a la voz interior del Espíritu. La orientación no es complicada cuando sinceramente quieres escucharlo.

Vía: Charisma Magazine

Eligiendo a los pescadores

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Un día, mientras Jesús caminaba por la orilla del mar de Galilea, vio a dos hermanos -Simón, también llamado Pedro, y Andrés- tirando una red al agua, porque pescaban para vivir. Jesús les dijo: “Venid en pos de mí y os enseñaré a pescar”. Y ellos, dejando las redes, le siguieron. –

Mateo 4:18-20

Un buen líder busca cualidades no descubiertas en las personas y proporciona oportunidades para que esas cualidades se conviertan en activos. La capacidad de cultivar el talento y fomentar el crecimiento en los demás también puede crear una profunda lealtad.

Una de las tareas que Jesús tuvo que cumplir en sus tres años de ministerio fue formar un equipo efectivo que pudiera llevar a cabo su misión después de haber ascendido al cielo. El problema era que nadie había sido entrenado en el campo de la plantación de iglesias. Jesús tuvo que escoger gente para su equipo que pudiera crecer en sus trabajos. Su habilidad para ver el potencial de las personas unió a doce hombres muy diferentes.

¿Cómo persuadió Jesús a los discípulos para que se unieran a él? Sin suplicas, sin mimos. Jesús no les dio a los discípulos falsas esperanzas ni exageró su potencial. Simplemente les dijo que seguirían siendo pescadores, pero que el cebo y la captura serían mucho más importantes.

Las Escrituras nos dicen que Andrés y Pedro respondieron inmediatamente a la oferta que Jesús les hizo. Ellos dudaron y cayeron a lo largo del camino pero siempre se levantaron y continuaron siguiendo a Jesús. La historia cuenta que fueron leales a Jesús hasta la muerte. Jesús los llamó de una existencia común y poco excitante a una carrera convincente y desafiante. Los discípulos no podían haberse imaginado a sí mismos como parte de los futuros acontecimientos que cambiarían la tierra, pero Jesús sabía exactamente cómo serían usados para promover su reino. Jesús tuvo una visión e invitó a hombres sencillos a salir de lo común y entrar en algo completamente nuevo. Esa invitación hizo toda la diferencia para los discípulos y para el mundo.

Vía: Revista Ministry Today

Autocontrol

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Una persona sin autocontrol es como una ciudad con paredes derrumbadas.

 Proverbios 25:28

En la antigüedad, las ciudades a menudo estaban rodeadas por muros para su protección. Si esas paredes fueran burladas de alguna manera, la ciudad se volvería vulnerable al ataque de una gran variedad de enemigos. El mantenimiento de las murallas de la ciudad, por lo tanto, era una preocupación constante.

Proverbios 25:28 compara el autocontrol con el muro de una ciudad. Cuando mantenemos el autocontrol, nos mantenemos a salvo de las fuerzas que nos desgastarán, atacarán nuestras debilidades y se aprovecharán de nuestros fracasos. La Escritura nos advierte que perder nuestro autocontrol puede llevar a resultados desastrosos. Podemos tener tendencia a perder el temperamento con facilidad, chismear sobre vecinos o compañeros de trabajo, o criticar a aquellos con autoridad. Es posible que tengamos un deseo poco saludable de poseer muchas posesiones, una adicción a la comida o una obsesión con la televisión. Una palabra descuidada, una promesa rota o una acción irrespetuosa es una señal externa de que nuestra pared interior de autocontrol se ha derrumbado. El débil autodominio nos hace vulnerables a vivir una vida de hipocresía, y luego perdemos toda credibilidad como testigos de la libertad y la alegría de la vida cristiana.

Pero desarrollar el autocontrol no es solo una cuestión de comportamiento correcto y dispuesto. Todos hemos experimentado el colapso de “solo hazlo”. Decidimos que finalmente recuperaremos el control de una cierta debilidad personal solo para descubrir unos días más tarde que hemos sucumbido una vez más a la tentación. El autocontrol no es tan simple como simplemente “hacerlo” o “no hacerlo”.

Pablo nos dice que el Espíritu Santo desea guiar nuestras vidas. Solo él puede vencer nuestros anhelos pecaminosos y construir autocontrol con poder de permanencia. Al pasar nuestros momentos a la dirección del Espíritu Santo, descubriremos que con mayor frecuencia podemos resistir aquellas cosas que solían aprovecharse de nuestras debilidades. Es solo con el poder del Espíritu Santo que nuestras paredes de autocontrol pueden mantenerse de manera segura.

Vía: Revista Ministry Today