Lee Grady

No es la primera vez que vemos algo como COVID-19. (The Seattle Daily Times)

 

La crisis del coronavirus nos ha traumatizado a todos. Ahora vivimos en un mundo extraño de máscaras médicas, ventiladores, restaurantes de autoservicio, distanciamiento social y servicios religiosos en línea. Hemos cancelado escuelas, cerrado negocios y juzgados, clausurado teatros, pospuesto conciertos, eliminado todos los eventos deportivos y hasta cerrado los parques de diversiones. Se siente como si estuviéramos atrapados en una pesadilla.

Mientras nos refugiamos en nuestro hogar, escuchando los informes de los medios de comunicación sobre el aumento de la mortalidad, algunas personas se preguntan si el mundo está a punto de terminar.

Tengo buenas noticias. En resumen, puedo asegurarles que el mundo no se está acabando. Este virus seguirá su curso y el mundo volverá a funcionar. Hay vida después de COVID-19.

¿Cómo puedo decir eso con tal seguridad? Porque he leído la historia, y sé que no somos la única generación que soporta una pandemia. El mundo ha sobrevivido a docenas de plagas, incluyendo la Peste Negra (que mató a unos 60 millones de personas), el brote de viruela de 1520, el brote de fiebre amarilla de finales de 1800, la “Tercera Plaga” de 1855 y la notoria pandemia de gripe española de 1918-1919.

La gripe española mató entre 40 y 50 millones de personas en todo el mundo, es decir, alrededor del 4% de la población mundial en ese momento. Las muertes incluyeron a unos 675.000 estadounidenses. Aquí hay algunos datos sobre esa plaga, en caso de que estuvieras dormido cuando se discutió en la clase de historia:

  • Los americanos no sabían cómo luchar contra la plaga, y no teníamos acceso a las medicinas que tenemos hoy en día. Pero había advertencias de salud pública, cuarentenas, distanciamiento social y muchas máscaras. Se aconsejaba especialmente a la gente que no escupiera en público. En Nueva York, los Boy Scouts patrullaban las calles, entregando educadamente a los escupidores tarjetas impresas que decían: “Estás violando el Código Sanitario”.

 

  • Pennsylvania, Colorado y Maryland tenían las tasas de mortalidad más altas. Los trabajadores de la salud instalaron hospitales de campaña improvisados en los campos. Filadelfia fue particularmente afectada por la gripe española. Los cuerpos yacían en las calles y en las morgues durante días. Los anuncios en los periódicos instaban a la gente a lavarse las manos.

 

  • La gente tenía ideas supersticiosas sobre cómo luchar contra el virus. Algunos creían que llevar cebollas alrededor de sus cuellos los protegería. También había un rumor de que beber whisky podía protegerte de la enfermedad. Los niños cantaban una popular rima de saltar la cuerda en esos días. Era así: “Tenía un pajarito/ Se llamaba Enza/ Abrí la ventana/ Y entró la influ-Enza.”

 

  • Los funcionarios de salud locales instaron a la gente a mantenerse alejados de las multitudes. Las escuelas, las reuniones públicas y los servicios de la iglesia fueron cancelados durante semanas. Sin embargo, la gente no sabía tanto sobre higiene en esos días, así que las tasas de transmisión eran mucho peores que las de hoy en día.

 

Me ha fascinado la forma en que las iglesias respondieron a la gripe española. Los líderes cristianos, incluidos los pentecostales, obedecieron a los funcionarios de salud locales y cerraron sus iglesias para prevenir el contagio. A.J. Tomlinson, líder de la denominación Iglesia de Dios, escribió esto en su diario el 13 de noviembre de 1918: “El gobierno cerró todas las iglesias y reuniones públicas de todo tipo. Nos perdimos cuatro domingos, pero comenzamos de nuevo el domingo pasado. … Durante las últimas semanas, mucha gente ha muerto de gripe. Es notable, sin embargo, cuán poca de nuestra gente ha muerto con ella.”

Acerca de Toto Salcedo

Comunicador Radio-TV RR.SS Libro: Revolucion desde adentro Pastor EKKLESIA

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