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Este fin de semana pasado prediqué en la histórica Iglesia Belmont en Nashville, Tennessee, una congregación que Dios usó poderosamente para difundir la renovación carismática en todo el mundo en la década de 1970. Esta fue la iglesia que nos dio el actor Pat Boone, los cantantes cristianos Amy Grant y Michael W. Smith, y muchos compositores ungidos y ministerios de divulgación.

Durante años, Belmont fue dirigido por Don Finto, un valiente pionero espiritual que estaba dispuesto a desafiar las mentalidades denominacionales antiguas después de haber tenido una profunda experiencia con el Espíritu Santo como líder en la Iglesia de Cristo. Don se “retiró” de su púlpito en Belmont en 1996, pero ni siquiera comenzó a disminuir la velocidad, lanzó Caleb Company, un ministerio con un nombre apropiado que se enfoca en la mentoría y la divulgación a los países del Medio Oriente.

Entrevisté a Finto por teléfono para Charisma varias veces a lo largo de los años, pero lo conocí por primera vez el domingo pasado. Estaba sentado en la segunda fila, radiante con toda la energía de un niño de 30 años. Aprendí antes del servicio que él es 89.

Si le preguntas a Finto de su edad, él dice enfáticamente: “Tengo 89 años de edad”.

Mi buen amigo Paul González, quien se desempeña como pastor de enseñanza de Belmont, me dijo que Finto viajó a Medio Oriente el mes pasado con un equipo de la iglesia. Después de que el equipo terminó su misión y voló de regreso a los Estados Unidos, Finto voló a algunos otros países. Él es un verdadero guerrero del camino.

“Papá Don mantiene el ritmo de un hombre de la mitad de su edad”, dijo González. “Lleva una alegría sin límites. Su risa es profunda y genuina, y casi todo lo que dice lo hace con una risa cordial”.

¿Cuál es el secreto de este tipo de energía juvenil en la vejez? Finto encarna los principios que muchos de nosotros necesitamos agarrar ahora. ¿Quieres vivir mucho tiempo y terminar fuerte? Aquí hay algunos consejos:

Mantenerse físicamente en forma. A menos que tenga intenciones de hacer ejercicio con regularidad y de comer sano ahora, su cuerpo no será fuerte en sus 90 años. Si lleva mucho peso adicional en sus 40s, su corazón o articulaciones pueden fallar, incluso en sus 50s. Tome la decisión hoy de tratar su cuerpo como un templo del Espíritu Santo para que pueda vivir más tiempo.

Deja que las pasiones de Dios sean tuyas. Las personas que se consumen con los propósitos de Dios tienen un impulso interno que los renueva. Isaías 40:31 lo dice mejor: “Pero los que esperan al Señor renovarán su fuerza; se levantarán con alas como las águilas, correrán y no se cansarán, y caminarán y no se desmayarán”. Un enfoque intencional en Jesús te dará energía extra, y la misma alegría sin límites que hace que Finto se ría tanto.

El líder cristiano británico George Mueller demostró esta energía juvenil en la vejez. Cuando tenía 70 años, se embarcó en un período de 17 años de viaje misionero que lo llevó a 33 países. (Esto fue antes del viaje aéreo, por lo que navegó en barcos lentos). Fue su pasión por compartir a Cristo con el mundo lo que mantuvo a Mueller en movimiento frenético hasta los 87 años. Murió a los 92 años.

Acércate a los jóvenes e invierte en ellos. Finto es conocido en Nashville como mentor de los líderes más jóvenes. A pesar de que entregó la Iglesia Belmont a sus sucesores hace más de 20 años, continúa brindando asesoría y consejos paternales a la próxima generación. Es más probable que lo encuentres asesorando y adorando con un grupo de veintitantos que jugando al juego de tejo con jubilados.

Mantente al paso del Espíritu Santo. Finto tomó la decisión hace mucho tiempo de moverse con la nube del Espíritu Santo. Cuando la renovación carismática golpeó a este país en la década de 1970, no se clavó en los talones y se aferró a los viejos odres religiosos. Se separó de las tradiciones de la Iglesia de Cristo y llevó a la iglesia a una época de crecimiento fructífero.

Finto es un Caleb moderno, y me recuerda a ese patriarca bíblico. Caleb dijo a la edad de 85 años: “Todavía soy tan fuerte hoy como lo era en el día en que Moisés me envió; como era mi fuerza en ese momento, entonces mi fuerza es ahora, para la guerra y para salir y entrar”. Caleb nunca buscó una zona de confort. Nunca se estacionó en las victorias de ayer. Siempre estaba buscando el siguiente desafío, y ansioso por abrazar lo nuevo que Dios está haciendo.

No importa la edad que tengas, espero que decidas vivir una vida de pasión espiritual. No dejes que la vida se vuelva aburrida. Deja que el Espíritu Santo renueve tu fuerza hasta tu último aliento.

Vía: Charismamag.com

Acerca de Toto Salcedo

Conductor del Programa "La Verdad" difundido por Xto TV de lunes a viernes a Hrs. 20:00 La Paz, Bolivia.

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