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J. LEE GRADY

El evangelista Billy Graham vivió 99 años, escribió 30 libros, se reunió con 12 presidentes estadounidenses y predicó el evangelio a millones. Pero cuando sea enterrado este viernes 2 de marzo en su ciudad natal, Charlotte, Carolina del Norte, será recordado no solo como un héroe de la fe que cambiará el mundo, sino como un humilde predicador cuya integridad personal establece el estándar de oro para cada ministroen este país.

¿Por qué este hombre era tan respetado? ¿Cómo pudo mantener su ministerio libre de escándalos por más de 75 años?

En 1948, cuando Graham tenía solo 30 años, él y su pequeño equipo ministerial se reunieron para estudiar la Biblia y orar en un pequeño motel en Modesto, California. Los otros hombres en esa reunión incluyen al asistente evangelista Grady Wilson, el cantante George Beverly Shea y el líder de la canción, Cliff Barrows. Graham los desafió a orar sobre qué códigos de conducta necesitaban adoptar para mantener limpio el ministerio.

Los resultados de esa reunión fueron profundamente proféticos. Los hombres esbozaron lo que se convertiría en “el Manifiesto de Modesto”, una lista de los valores centrales del ministerio que se convirtieron en los principios rectores de la Asociación Evangelística Billy Graham. La BGEA se fundó dos años más tarde, en 1950, justo un año después de que la cobertura de los medios de las ocho semanas de la campaña evangelística de Graham en Los Ángeles lo convirtiera en una palabra familiar.

Aquí están los cuatro componentes clave del Manifiesto de Modesto, junto con notas que Cliff Barrows anotó en su reunión:

Honestidad: “Se resolvió que todas las comunicaciones a los medios y a la iglesia no se inflarían ni se exagerarían. El tamaño de las multitudes y el número de personas interesadas no se embellecerían por más que se quisiera que BGEA se viera mejor”.
Integridad: “Se resolvió que los asuntos financieros serían sometidos a una junta directiva para su revisión y facilitación de gastos. Cada cruzada local mantendría una política de ‘libros abiertos’ y publicaría un registro de dónde y cómo se gastaron los fondos”.
Pureza: “Se resolvió que los miembros del equipo prestarían mucha atención para evitar la tentación, nunca estar a solas con otra mujer, rendir cuentas unos a otros, etc. Una práctica de mantener a las esposas informadas de sus actividades en el camino y ayudarlas a sentirse una parte de todas y cada una de las cruzadas que emprendieran en adelante “.
Humildad: “Se resolvió que los miembros del equipo nunca deberían hablar mal de otro ministro cristiano, independientemente de su afiliación denominacional o de sus puntos de vista y prácticas teológicos diferentes. ¡La misión del evangelismo incluye fortalecer el cuerpo de Cristo y construirlo!”

Graham siempre ha sido un héroe espiritual por esta razón. Al principio de su ministerio, de hecho, antes de llegar a ser famoso, se dio cuenta de que su ministerio era una mayordomía de Dios y que no podía manejarlo de la forma que quisiera. Tenía que manejarlo de acuerdo con claros principios bíblicos.

Graham nunca olvidó sus raíces humildes, y nunca dejó que la popularidad lo convirtiera en un monstruo egoísta. A pesar de que fue invitado a cenar con presidentes, reinas y celebridades, su pasión fue llevar el mensaje de Cristo a la persona común. Y cuando un acomodador trató de segregar las secciones en blanco y negro de un auditorio en Chattanooga, Tennessee, en 1953, Graham quitó las barreras él mismo.

“No soy un gran predicador, y no pretendo ser un gran predicador”, dijo una vez. “He escuchado muchas predicaciones muchas veces y deseé ser uno de estos grandes predicadores. Soy un predicador ordinario, solo comunico el evangelio de la mejor manera que sé cómo hacerlo”.

Graham dijo: “Mucha gente piensa que de alguna manera llevo un avivamiento en una maleta, y ellos simplemente me anuncian y sucede algo, pero eso no es verdad. Esta es la obra de Dios, y la Biblia advierte que Dios no compartirá su gloria con otro. Toda la publicidad que recibimos a veces me asusta porque siento que ahí está el gran peligro. Si Dios me quita la mano, no tendré más poder espiritual. Todo el secreto del éxito de nuestras reuniones es espiritual, es Dios respondiendo la oración. No me puedo atribuir el mérito de nada de eso “.

Mucho de lo que hoy llamamos ministerio ha sido comprometido por el ego, el marketing y las agendas creadas por el hombre. Algunos de nuestros predicadores “llenos del Espíritu” están felices de vender un milagro sanador o financiero por $ 29.95. Otros afirman tener superioridad espiritual porque tienen el mayor número de seguidores en las redes sociales o porque muchos se han alineado para asistir a sus conferencias repletas.

Hemos intercambiado honestidad, integridad, pureza y humildad por bombo, unción falsa, fotos manipuladas, informes de asistencia inflados, sensualidad y jactancia jactanciosa. Dios nos perdone.

Billy Graham elevó el listón para todos los ministros. Oro para que nunca olvidemos su legado.

Vía: Charisma Magazine

 

 

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Acerca de Toto Salcedo

Conductor del Programa "La Verdad" difundido por Xto TV de lunes a viernes a Hrs. 20:00 La Paz, Bolivia.

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