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JOSEPH MATTERA

Me entristeció saber ayer que el gran evangelista Billy Graham falleció a la edad de 99 años. ¡Verdaderamente Dios bendijo a este hombre con una vida larga y fructífera! Después de haber leído su autobiografía varias veces, así como otros libros sobre él, además del hecho de que serví como vicepresidente de la última cruzada de Billy Graham en la ciudad de Nueva York en la década de 2000, he tenido la oportunidad de observar cómo operaba  (habiéndose reunido con su equipo una vez al mes durante más de un año para preparar dicha cruzada de la ciudad de Nueva York).

En muchos sentidos, Billy era un cristiano equivalente a un Papa, una persona con gran influencia entre una amplia gama de líderes evangélicos, así como diversas denominaciones. Su ministerio tuvo un amplio alcance y atrajo a audiencias cristianas conservadoras, moderadas e incluso algunas liberales.

Probablemente predicó a más personas que cualquier otro ser humano en la historia, ganó millones incalculables para Cristo y fue responsable de fundar o servir como catalizador para lanzar numerosos ministerios y organizaciones evangélicas (por ejemplo, la revista Christianity Today y Fuller Theological Seminary, por nombrar unos pocos).

Las siguientes son mis observaciones sobre diez cosas que lo hicieron grandioso:

1. Él era un hombre de integridad.

A lo largo de la era plagada de escándalos de la década de 1980 (con los evangelistas Jimmy Swaggart, Jim Bakker y otros) Billy era un soplo de aire fresco, ya que mantuvo una personalidad pública sin escándalo que nunca avergonzó a la iglesia evangélica.

Su ministerio abarcó casi ocho décadas sin ningún escándalo. Eso es un logro increíble. Parte de la razón de su integridad fueron los guardias seguros que colocó en su vida-como nunca estar a solas con una mujer que no era su esposa o familia-y tener una junta fuerte a la que rendir cuentas en cuanto a finanzas y ministerio.

Cuando estaba con un grupo pequeño durante la cruzada de la ciudad de Nueva York, habló con franqueza sobre algunas de sus decepciones en el ministerio, así como algunos remordimientos (una pena fue que no paso más tiempo cultivando amistades entre los líderes más jóvenes). Era consciente de sí mismo, humilde y transparente, que era el fundamento de su integridad.

Verdaderamente construyó su base de vida en el desarrollo del carácter y la formación espiritual más que en sus dones, habilidades e influencia.

2. Él era un hombre de simplicidad.

Billy vivió una vida de simplicidad y evitó el estilo de vida lujoso que vivían algunos de sus pares, a pesar de que su ministerio trajo cientos de millones de dólares. Tenía un hogar modesto, un salario modesto y vivía una vida modesta, a pesar de su importancia y estatus de celebridad.

3. Era un hombre que hablaba la verdad al poder.

Billy no solo predicó a los de “abajo y afuera” sino también a los de “arriba y dentro” y fue pastor / amigo de prácticamente todos los presidentes de los Estados Unidos durante las últimas cuatro décadas. También se reunió con muchos jefes de estado internacionales, incluidos varios líderes que representan numerosas religiones.

4. Él era un hombre de innovación.

Billy utilizó los últimos modos de comunicación disponibles para difundir el evangelio, ya sea la radio, los periódicos o la televisión, de los años 40 y 50, como catalizador para ayudar a fundar ministerios importantes como Christianity Today y Fuller Theological Seminary,  siempre estuvo a la vanguardia de la innovación con respecto a la liberación de su voz profética a la cultura, así como a discernir las necesidades de la iglesia evangélica.

5. Él fue un hombre que se comunicó claramente a la gente.

Billy tuvo un atractivo masivo con sus cruzadas evangelísticas, principalmente porque tenía un don inusual de comunicar el evangelio en la lengua vernácula de la gente. He escuchado predicadores más elocuentes y dotados, pero no había nadie que pudiera reunir a una multitud con resultados efectivos como Billy.

6. Era un hombre que trabajó estrechamente con su equipo.

Billy tenía el mismo equipo durante décadas, a pesar del hecho de que los hombres como el líder de la canción Cliff Barrows podrían haber tenido éxito por sí mismos pero no lo hicieron. Hubo una intensa lealtad entre su equipo por la forma en que honró su contribución, los trató con dignidad y los valoró como amigos. Sabía que nunca podría cumplir su ministerio sin un equipo grande y leal a su alrededor.

7. Era un hombre que entendía los tiempos en los que vivía.

Billy elaboró ​​sus mensajes evangelísticos cada año en base a su conocimiento de los acontecimientos actuales. Tenía el periódico en una mano y la Biblia en la otra

8. Era un hombre que dejó un legado con su familia biológica.

Es una gran alegría para mí ver a sus hijos biológicos llevar el manto de su ministerio. También fue una gran alegría ver cómo Billy y su esposa Ruth Graham se mantuvieron fieles el uno al otro en todos los años de su matrimonio, a pesar de los muchos desafíos de un intenso ministerio de evangelización.

Una vez escuché que Ruth dijo sobre su matrimonio con Billy a pesar de sus muchos viajes: “Prefiero estar casada con Billy aunque lo tenga solo el 50 por ciento del tiempo que estar casada con otra persona y estar con ellos el 100 por ciento de ¡el tiempo!”

9. Él era un hombre que era un estadista / embajador de Cristo.

Billy no solo era un evangelista sino también un estadista que representaba a la iglesia evangélica ante papas, presidentes, reyes, reinas y cualquier líder mundial concebible en política y religión.

10. Era un hombre que confiaba en la Biblia como la Palabra de Dios.

En todos sus años, nunca perdió su confianza en la fidelidad de las Escrituras a pesar del retroceso de las tendencias y corrientes teológicas liberales. Aunque se mantuvo al tanto de la cultura contemporánea y leyó ampliamente, siempre fue principalmente un hombre de un solo libro: la Biblia. Quizás esta fue la razón más importante por la cual Dios pudo levantarlo y confiar en él como una plataforma histórica y global.

¡Espero conocer a Billy nuevamente en gloria!

Vía: Charisma Magazine

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Acerca de Toto Salcedo

Conductor del Programa "La Verdad" difundido por Xto TV de lunes a viernes a Hrs. 20:00 La Paz, Bolivia.

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