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J. LEE GRADY

Hace veinte meses,  mi padre de 88 años estaba deshierbando en su patio trasero cuando se resbaló de un terraplén y cayó cuatro pies sobre su entrada de cemento. Mi madre lo encontró unos minutos después. Él estaba acostado en un charco de sangre. No tenía idea de que había sufrido una lesión cerebral que minaría su movilidad, habla y la mayoría de sus recuerdos.

Al día siguiente, manejé ocho horas desde Florida hasta Georgia para sentarme junto a la cama de hospital de mi padre. Fue doloroso verlo luchar. Sabía que nunca sería lo mismo. Llamé a mi esposa, y rápidamente decidimos vender nuestra casa y mudarnos a la ciudad de mis padres para cuidar de papá.

Entonces comenzamos lo que llamo el largo adiós. Mi padre fue del hospital a un centro de rehabilitación a un asilo de ancianos, y luego de regreso al hospital. Luego lo llevamos a su casa por un tiempo, empleando a dos cuidadores, porque papá tenía que ser vigilado las 24 horas del día. Finalmente, después de otra hospitalización, regresó a la residencia de ancianos durante siete meses.

Mi esposa o yo lo visitamos todos los días, generalmente a la hora del almuerzo. Mi madre, que ha estado casada con mi padre durante 67 años, siempre estuvo a su lado. Ella le traía ropa limpia todos los días, le cortaba el pelo, le daba palmaditas en la cabeza, escuchaba sus divagaciones y lloraba su decaída salud. Papá no sabía dónde estaba (a menudo me dijo que estaba en un hotel), y él no siempre me reconocía (una vez que me dijo que era jugador de béisbol), pero tenía la sonrisa más brillante en el tercer piso de su hogar de ancianos.

La semana pasada, después de una pelea con gripe, dejó de comer. Su pastor vino a visitarlo el martes y le cantó dos himnos mientras mi padre respiraba entrecortadamente. Mi madre, mi hermana y algunos otros parientes se sentaron en su habitación el miércoles y hablaron mientras él yacía casi inmóvil.

Volví a la cabecera de la cama de papá el miércoles por la noche y toqué más himnos para él en mi teléfono. Antes de irme, una enfermera nocturna me dijo que hace unos meses, ella encontró a mi papá sentado en su cama rezando en voz alta. Luego oré por él y le dije que estaba bien que él fuera al cielo.

Papá murió antes del amanecer el jueves por la mañana. Tenía 90 años. El largo adiós finalmente había terminado.

Nadie me preparó para lo que experimenté estos últimos 20 meses. Nunca leí un libro sobre cómo cuidar a los padres que envejecen, cómo hablarle a una persona con demencia o cómo procesar el dolor de ver a tu padre olvidar quién eres. Y ahora, por primera vez, estoy aprendiendo a manejar el dolor.

Hubo un principio que me guió a través de esta prueba. Escuché por primera vez Éxodo 20:12 cuando era un niño en la escuela dominical: “Honra a tu padre y a tu madre, para que tus días sean largos en la tierra que el Señor tu Dios te da”.

Luego supe que este mandamiento, dado primeramente por Dios a Moisés, fue reafirmado por Jesús en Mateo 15: 5-7 y por el apóstol Pablo en Efesios 6: 2. Honrar a nuestros padres no es una regla anticuada que luego se anuló porque vivimos en la era de los teléfonos inteligentes. Es atemporal Y nuestra cultura parece haberlo olvidado.

No hay nada más triste para mí ahora que ver a personas mayores descuidadas. Algunos de los pacientes en el hogar de ancianos de mi padre se sientan en la esquina del comedor todos los días y nunca reciben visitas. Tal vez ellos no tienen hijos? ¿Ya han muerto sus hijos? ¿O estaban sus hijos demasiado ocupados con sus propias vidas para preocuparse por los padres que habían perdido la memoria?

En nuestra cultura materialista, adoramos la juventud, el atletismo, la sexualidad y la popularidad. Las personas son valoradas cuando son jóvenes, saludables y empleables. Cuando envejecen y se enferman, a menudo se descartan o se ignoran.

No creo que Dios esté muy feliz por eso.

Éxodo 32:16 dice que Dios mismo grabó los Diez Mandamientos en dos tablas de piedra. Esa lista santa es la única parte de la Biblia no escrita por agentes humanos inspirados. ¡Dios escribió esas palabras con su propia mano! Qué tontos somos para ignorarlos fingidamente.

Honrar a los padres es mucho más que cuidarlos en su vejez, aunque esto es algo que quizás necesite ajustar cuidadosamente para obedecer sus prioridades. Dios nos llama a pensar generacionalmente. El quinto mandamiento corta el núcleo de nuestro egoísmo y nos llama a cuidar más allá del aquí y ahora. Nos llama a valorar a aquellos que nos han precedido y valorar su legado.

El quinto mandamiento nos dice que hay cosas más importantes que las ambiciones personales, las metas financieras y los placeres momentáneos. Nos dice que si honramos a los que han invertido en nosotros, sin importar el sacrificio requerido, terminaremos con más para invertir en los demás.

Deja que Dios te examine. Permita que el Espíritu Santo escriba el quinto mandamiento en su corazón para que pueda ser bendecido.

Vía: Charisma Magazine

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Acerca de Toto Salcedo

Conductor del Programa "La Verdad" difundido por Xto TV de lunes a viernes a Hrs. 20:00 La Paz, Bolivia.

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